De boom met de bittere bladeren

Een Rwandees meisje doorbreekt de muur van zwijgen…

Over de roman

Veertien jaar na de genocide, begint Maridadi (17) zich vragen te stellen bij haar moeders dood. Is het wel waar wat de volwassenen haar hebben verteld? Als ze daar achter probeert te komen, stuit ze steeds op een muur van zwijgen. Toch zet ze door. Dan hoort Maridadi een familiegeheim dat haar diep schokt. Hoe bepaalt ze haar positie in het spanningsveld tussen daders en slachtoffers? En kan ze achterhalen wat er met haar moeder is gebeurd?

Waarom dit verhaal

De Rwandese genocide (1994) wordt wel gezien als het grootste Afrikaanse drama uit de vorige eeuw. In honderd dagen zijn rond de één miljoen mensen vermoord. Het doel van deze massaslachting was de totale vernietiging van de Tutsi’s. Tijdens mijn bezoeken aan Rwanda begon ik me af te vragen wat de impact hiervan is op Rwandese jongeren? Hoe werkt dit trauma in hen door?
Rwandese schoolkinderen op weg naar uitleg over genocide

Over deze ingrijpende erfenis wilde ik een verhaal vertellen. Om onze blik op wereld te vergroten, maar ook omdat de gebeurtenissen in Rwanda ons een spiegel voorhouden. Met welke groep(en) identificeren wij ons? Hoe bepaalt dat onze blik op de wereld? En hoe kan je bij oplopende spanningen de mens in de ander blijven zien?

Duizend heuvels met bomen op voorgrond

Nominaties

In Nederland staat De boom met de bittere bladeren op de longlist van de Thea Beckmanprijs, de prijs voor het beste historische jeugdboek. Zie: longlist Thea Beckmanprijs 2021

In Vlaanderen is De boom met de bittere bladeren geselecteerd voor de Leesjury, de grootste Vlaamse leesclub van kinderen en jongeren tussen de 4 en 18 jaar. Zie: de Leesjury 2021 groep 5