De boom met de bittere bladeren

Een Rwandees meisje doorbreekt de muur van zwijgen…

Over de roman

Veertien jaar na de genocide, begint Maridadi (17) zich vragen te stellen bij haar moeders dood. Is het wel waar wat de volwassenen haar hebben verteld? Als ze daar achter probeert te komen, stuit ze steeds op een muur van zwijgen. Toch zet ze door. Dan hoort Maridadi een familiegeheim dat haar diep schokt. Hoe bepaalt ze haar positie in het spanningsveld tussen daders en slachtoffers? En kan ze achterhalen wat er met haar moeder is gebeurd?

PRIJZEN EN NOMINATIES

Winnaar Glazen Globe

Glazen Globe

De boom met de bittere bladeren is de winnaar van de Glazen Globe 2021, het beste aardrijkskundige jeugdboek. Deze prijs wordt elke twee jaar uitgereikt door het Koninklijk Nederlands Aardrijkskundig Genootschap (KNAG). Achterliggend doel is om kinderen en jongeren te interesseren voor aardrijkskunde. Zie: https://geografie.nl/artikel/glazen-globe-2021-uitgereikt

Nominatie De Leesjury België

In Vlaanderen is De boom met de bittere bladeren geselecteerd voor de Leesjury, de grootste Vlaamse leesclub van kinderen en jongeren tussen de 4 en 18 jaar. Zie: de Leesjury 2021 groep 5

Nominatie De Kleine Cervantes 

Deze jeugdliteratuurprijs wordt jaarlijks georganiseerd door de Belgische stad Gent. De boom met de bittere bladeren is genomineerd voor 2022. In totaal elf Gentse scholen van klas 1 en 2 middelbaar doen hieraan mee.

Nominatie Thea Beckmanprijs

In Nederland stond De boom met de bittere bladeren op de longlist van de Thea Beckmanprijs 2021, de prijs voor het beste historische jeugdboek. Zie: longlist Thea Beckmanprijs 2021

Waarom dit verhaal

De Rwandese genocide (1994) wordt wel gezien al het grootste Afrikaanse drama uit de vorige eeuw. In honderd dagen zijn rond de één miljoen mensen vermoord. Het doel van deze massaslachting was de totale vernietiging van de Tutsi’s. Tijdens mijn bezoeken aan Rwanda begon ik me af te vragen wat de impact daarvan is op Rwandese jongeren. Hoe werkt dit trauma in hen door?

Rwandese schoolkinderen op weg naar uitleg over genocide

Over deze ingrijpende erfenis wilde ik een verhaal vertellen. Om onze blik op de wereld te vergroten, maar ook omdat de gebeurtenissen in Rwanda ons een spiegel voorhouden. Met welke groep(en) identificeren wij ons? Hoe bepaalt dat onze blik op de wereld? En hoe kan je bij oplopende spanningen de mens in de ander blijven zien?